Galette des rois: Recette de l’Epiphanie

l'épiphanie

La galette des rois: Trois rois, trois présents, trois continents

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La fête des rois, ou épiphanie, a lieu le 6 janvier de chaque année chrétienne. “Epiphanie” vient du grec et signifie “manifestation, apparition”. Cette date correspond à la présentation de l’enfant Jésus aux rois mages.

Melchior, Balthazar et Gaspard sont des noms qu’on leur a donné au Xe siècle. Ils représentaient l’Asie, l’Afrique et l’Europe, les seuls continents connus avant la découverte du nouveau monde.

Les rois mages étaient venus d’Orient jusqu’en Judée, guidés par une étoile pour rendre hommage au Roi des Juifs né à Bethléem. Aussi, ils lui apportèrent des présents.
Melchior, le plus âgé offrit de l’or, Balthazar offrit la myrrhe et Gaspar, le plus jeune des trois, offrit l’encens.
Ces présents sont symboliques:

  • l’or est présent des rois
  • l’encens, celui des dieux et des maîtres
  • la myrrhe, servant à l’embaumement, est symbole de renaissance

Petite histoire de la fève

La fève dans la galette remonte au temps des romains. Elle était blanche ou noire et était déposée pour les scrutins. Au début janvier, les saturnales de Rome élisaient le roi du festin par une fève.
Si la tradition est d’origine religieuse, elle est devenue maintenant une tradition familiale ; l’occasion de se rassembler avec les amis pour découper la galette. Celui qui trouve la fève est couronné roi et choisi sa reine et vice versa.
Une légende raconte aussi que la fève serait née avec la fameuse bague de Peau d’âne qu’elle portait au doigt et qui glissa dans la pâte juste avant qu’elle enfourne le gâteau.

Extra :   Soufflé de potiron

La galette des rois

La galette a ses parts sacrées. Ou plutôt, avait. La tradition était la suivante. La première part, appelée “part du pauvre” désignée par le plus jeune enfant de la famille était réservée au premier visiteur imprévu.
Il y avait aussi la “part des absents” : le fils aux armées, un parent sur un vaisseau du roi ou le pêcheur qui n’était pas rentré. C”était une façon de dire “on pense à vous”. Si le gâteau se gardait longtemps sans s’émietter et sans moisir, le présage était bon.

Il existe deux sortes de galette.

  • la brioche nature toujours en forme de grosse roue parsemée de pépites de sucre, en Provence, elle est fourrée aux fruits confis.
  • la galette feuilletée fourrée de frangipane.

Notons enfin que la frangipane est une sorte de crème d’amande inventée au XVIème siècle inventée par un saucier florentin “Frangipan”. D’où son nom.

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